19 Julio 2018

Qué es un token y cómo funciona

¿Es lo mismo un token que una criptomoneda? En este artículo repasamos todas las diferencias.
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Esta guía está diseñada para quienes estén dando sus primeros pasos en el mundo de las criptomonedas, donde una de las primeras dificultades que aparece es la cantidad de términos técnicos que se utilizan en cada artículo, video o pieza informativa. Te sentís perdido, no sabés por dónde arrancar. Tranquilo, no temas, todos pasamos por esa situación en algún momento. Por eso vamos a revisar un término elemental. Es imposible no leer un artículo o ver un video sobre criptomonedas sin que se mencione la palabra token. Veamos qué son, cómo se usan y para qué sirven.

Qué es un token

En 2009, cuando Satoshi Nakamoto creó Bitcoin, prácticamente no tuvo competencia. De hecho, su bitcoin fue la primera criptomoneda en existir. Pero después de un tiempo muchos desarrolladores empezaron a tomar la idea y expandir su uso más allá de este sistema de dinero criptográfico, electrónico y entre usuarios. Así aparecieron otras criptomonedas, como ethereum, y el término token, que refiere a ficha, se volvió popular.

En sentido amplio, un token es un objeto que tiene valor pero sólo dentro de cierto contexto. Uno de los ejemplos más comunes son las fichas de casinos: no valen nada en sí mismas, son sólo pedacitos de plástico de colores. Pero, para facilitar las apuestas, los jugadores “acuerdan” que ese plástico equivale a cierta cantidad de dinero. Esta es, en líneas generales, la función de los tokens: representar algo más.

¿Qué es un token?

Funciones de un token

¿Cómo se aplica este uso en el ecosistema de las criptomonedas? En la mayoría de los casos, token se usa como sinónimo de moneda. Por ejemplo, ETH es el token de ethereum, XRP es el token de Ripple y DAI es el token de MakerDAO. Pero esta no es la única función que puede tener un token, existen muchas más.

  • Como moneda digital, el token es usado como sistema de transferencia de valor entre participantes de una red. Es el caso que mencionamos arriba: ETH es el token de ethereum y los participantes de esa red lo intercambian para representar algún tipo de valor.
  • Como bien digital, por ejemplo los Cryptokitties. Cada vez que alguno de nosotros compra un asset digital, en realidad está comprando un token.
  • Como acción de una empresa. Aunque es uno de los usos más esperados de la tecnología de tokens, todavía no está disponible. La idea es crear un token que represente una acción de una empresa para facilitar su trading.
  • Como recompensa para usuarios. Determinada red o servicio puede usar tokens para premiar usuarios, como es el caso de BAT y Spankchain. BAT es el acrónimo de Basic Atenttion Token, y es con lo que recompensa a sus usuarios el navegador Brave. Este browser bloquea por defecto todo tipo de publicidad online, entonces aquellos internautas que eligen exponerse por propia voluntad a la publicidad reciben una recompensa en BAT.
  • Como un modo de pago para un sistema, producto o servicio.
  • Como un objeto físico.

Como vemos, un token puede tener muchos usos que van desde ser representaciones de un valor económico, a ser coleccionables o recompensas, a hacer las veces de acciones de una empresa. Por eso, para entender a fondo todos los usos posibles, armamos otra lista para distinguir los tokens por sus cuatro categorías de uso.

Currency Token

Mientras que Bitcoin (con mayúscula) se refiere a la red, bitcoin (con minúscula) es la moneda de esa red. También se lo suele llamar el token de la red. Cuando decimos que alguien compró bitcoins, estamos hablando de la moneda o token emblema del sistema Bitcoin.

Pero este tipo de token no tiene un uso restringido sino que está pensado para usarse en cualquier transacción de la vida diaria, reemplazando al dinero fiduciario. En ese sentido, técnicamente cualquier criptomoneda es un token de la red que le permite funcionar.

Eso sí, aunque el de los bitcoins es el caso más común de un currency token, es poco frecuente que los usuarios de criptomonedas se refieran a ésta como un token. La palabra se suele asociar más a los usos que veremos a continuación, y en general al bitcoin se lo llama directamente moneda.


 No, no estamos hablando de este personaje de South Park.

Utility Token

Estos token representan la unidad de cuenta de una red, o sea el símbolo que se usa para medir una cantidad de cierto activo. Por ejemplo, el dólar es la unidad de cuenta de Estados Unidos: allí los precios de bienes y servicios se miden en dólares. Ahora bien, cuanto más grande sea la red y si el número de tokens es fijo, más utilidad tendrá cada token. Y mientras el tamaño de la red crezca y el número de transacciones aumente, la demanda por esos tokens también irá subiendo.

Por esto mismo, el utilitario es el tipo más común de token que se usa durante una ICO. Estos comparten algunas de las características de las cripto clásicas cómo Bitcoin y Ethereum, pero también es posible que sólo se puedan usar en la plataforma de la ICO correspondiente. En otras palabras, con ese token sólo podés comprar productos o servicios en la plataforma creada por la ICO emisora. No están diseñados para ser una inversión, más allá de que el auge de su demanda y una limitación de su número puedan disparar su precio.

Security Token

Son una especie de segunda capa de tokens, cuyo valor depende de otros token o activos. Funcionan como un contrato de inversión y quienes los compran lo hacen esperando una ganancia, ya sea actual, en forma de dividendos de una empresa, o futura. Funcionan como garantía de propiedad de una porción de la nueva criptomoneda emitida, y ganan y pierden valor acorde a las fluctuaciones de precio de la moneda que representan. Pagan dividendos si la empresa así lo determina, o también pueden funcionar como acciones. Son instrumentos diseñados para obtener una ganancia financiera y por eso están sometidos, al menos en Estados Unidos, a regulaciones más estrictas.

Asset Token

Está pensado para representar objetos del mundo real, para facilitar la compra y venta de artículos físicos sin la necesidad de moverlos de un lado al otro. Pensemos en el oro, por ejemplo. Con un asset token podríamos comprar y vender oro sin necesidad de transportarlo de un lugar a otro. Es una opción interesante con muchas posibles aplicaciones, pero que todavía no despegó por completo.

Conclusión

Entonces, para recapitular, hoy distinguimos cuatro tipos de tokens, cada uno con una función diferente. Si bien las descripciones del artículo intentan ser lo más precisas posible, varias aún están en discusión a medida que los usos y la adopción crece. Muchas de las controversias se concentran en los security tokens, ya que son los que más complicaciones legales pueden atraer. Pero al menos aquí quedó un panorama más claro sobre de qué hablamos cuando hablamos de tokens.

Ante cualquier duda o consulta que tengan, no duden en comunicarse con nosotros. Lo pueden hacer vía mail a [email protected] o bien en nuestra comunidad.

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